英語口說寫作神器:「Corpus」語料庫介紹 (YouGlish , Netspeak, Google News/Ngram, Collocation, Word Reference)

Corpus (語料庫),就是蒐集各種英語的句子,供學習者查詢。舉例來說,當您懷疑某個用法的正確性時,「不需要查文法」,直接去語料庫查,若查到的收錄數量夠多,那您就可以有信心它是對的。

為什麼不需要查文法?

所謂的「文法」,其實就是從「句子」裡面粹取出來的規則。然而,文法不停地在演進,規則又有很多例外,各家文法書亦有所出入不同。因此,直接從語料庫查,如果夠多人在使用,基本上就一定是正確的


YouGlish 口說神器

YouGlish 是最最簡單好用的語料庫!當您不太記得或不太確定某個字怎麼用,只要輸入關鍵字,即可查到真人嘴裡說出來的英文,其能給您的信心,絕對超過任何文法書。舉例來說,您不是很確定 「spend a whole day buying」對不對,要加「a」嗎?然後要用「on buying」嗎?因為 spend 好像都會接 on ,或者是更直接的 to buy 呢?

首先,安裝BBE小工具。接著利用 ctrl + B 打開小工具後,輸入關鍵字,按 MyDictionary(或者 enter 鍵)

在超級字典網頁裡,點擊 YouGish 按鈕,即可查到正確答案。

圖中可以看到真人說了 finding,而且蒐詢結果有 78 部,因此這個加「ing」的用法,應該是正確的喔!

Google News 寫作神器

學習者應該要了解,英語的口說和寫作的用字是不太一樣的。因此,雖然 YouGlish 查到的東西寫作也是可以用,不過還是建議要利用文字的語料庫來查詢一下。點擊 news 的按鈕後,會跳到圖片裡的 google news,蒐尋框裡有兩個 quote,也就是符號「”」,這個是精準蒐尋的意思。此外,您還可以按 Ctrl + F 蒐尋,就會將關鍵字反白,方便您快速找到用法。

Netspeak 寫作神器

當達同學達到托福或雅思以上等級時,就需要用這個高級 corpus 系統了!

圖中,您可以看到有 17,000個結果,下方有例句,亦有來源 (google books)。因此關於第一個疑惑「要不要加 a」,答案就是「要加」。

然後,我們想要清楚地查到這句話後面可以接什麼,擊右方的 「i」按鈕後,如下圖,即可看到五個說明。

舉例來說:若您輸入 how to ? this,他就會出現最常被插到 how to 和 this 中間的字。

利用這個規則,我們在把「a」換成「?」,發現「the」的用法確實是比「a」還要多。(當然,17,000個也算是相當多了!)

Ngram

點擊 G+Ngram 之後,把 spend a whole day 的 a 換成「*」後,便可以發現 spend the whole day 的用法比 a 多出了許多。

Collocation

搭配字典 (collocation) 是一種整理過的 corpus。在點擊「colloc」之後,便會列出某單字常用的搭配字,譬如上圖就是說 spend 常搭配的副詞 (adverb)。

Word Reference

Word Reference 是個超級大的英語論壇,許多問題都能在裡面找到 native speaker 的詳細說明,雖然並不是語料庫,但有些問題就真的要靠它來處理。跟據 word reference 裡的討論, a 和 the 表達出來的意思是不同的喔!

Google 獨門絕技!

您若在 day 後面加個空白,Google 便會建議您常見的用法。譬如本圖,可以發現本句有個「studying」的建議,可見後面加 ing 應該是正確的用法。

我們在 a 的地方加了一個星號,代表我們希望 google 在星號的位置給我們一些建議。結果,我們會發現,google 告訴我們,這個地方也可以加「the」喔!